Tonga

Tonga

Tonga jest to państwo wyspiarskie o powierzchni 718 km kwadratowych, położone w południowo-zachodniej części Pacyfiku, w pobliżu Zwrotnika Koziorożca. Archipelag Tonga obejmuje 170 wysp i wysepek, w tym 36 zamieszkanych.

Archipelag Tonga składa się z trzech głównych grup wysp, tworzących łańcuch o długości około 800 km. Zachodnia grupa wysp archipelagu powstała w wyniku aktywności wulkanicznej posiada górzysty krajobraz i 4 czynne wulkany. Wschodnie wyspy są pochodzenia koralowego. Na wyspach występuje klimat podrównikowy, chociaż rozciągłość południkowa różnicuje go z północy na południe. Wyspy położone bliżej równika mają klimat bardziej wilgotny, a położone bliżej zwrotnika gorący i suchy. W porze deszczowej występują tajfuny. Warunki klimatyczne sprzyjają rozwojowi bujnej roślinności w tym drzewiastej z drzewem sandałowy. Faunę najliczniej reprezentują ptaki (papugi i gołębie). Wyspy Tonga zostały zasiedlone przez ludność polinezyjską w X w. p.n.e.. Ludność ta stworzyła jedną z najstarszych cywilizacji na Oceanii, która osiągnęła wysoki poziom rozwoju. Opanowali budowę łodzi, dzięki którym docierali na odległe wyspy, np. do Nowej Kaledonii. W X w. n.e. powstało królestwo, którego wpływy obejmowały znaczną część Oceanu Spokojnego.

Niektóre z wysp Tonga zostały odkryte już na początku XVII w. przez Holendra W.C. Shoutena. Większość wysp odkrył w pierwszej połowie XVII w. A. Tasman. W latach 70. XVII w. do wysp dotarł J. Cook i nazwał je Wyspami Przyjacielskimi na pamiątkę życzliwego przyjęcia przez tubylców. Pod koniec XVII w. na wyspach zaczęli osiedlać się Anglicy. Angielscy metodyści, którzy rozpoczęli działalność misyjną na początku XVIII w. nawrócili na chrześcijaństwo znaczną część ludności tubylczej. Panujący wódz plemienny wzorując się na królu Wielkiej Brytanii Jerzym II przybrał w 1845 r. imię Jerzego Tupou I. Zreformował on administrację, zakazał niewolnictwa i ogłosił w 1875 r. konstytucję wzorowaną na brytyjskiej. Królestwo Tonga było wówczas jedynym państwem na południowym Pacyfiku uznawanym przez mocarstwa europejskie. W 1900 r. przeszło pod protektorat Wielkiej Brytanii, ale władza króla wewnątrz kraju nie została ograniczona. W 1970r. królestwo Tonga odzyskało pełną suwerenność.

Stolicą państwa jest Nuku’alofa. Inne miasta to Mua, Neiafu, Haveluloto. Wyspy Tonga posiadają dobre warunki naturalne do rozwoju turystyki. O ich atrakcyjności turystycznej decyduje położenie w pobliżu zwrotnika, możliwość kąpieli morskich, uprawiania żeglarstwa i wypoczynku na plażach. Atrakcją turystyczną jest osobliwe zjawisko przyrodnicze w miejscowości Hauma ( fontanny wody morskiej, wydobywającej się ze szczelin skalnych pod wpływem uderzeń fal morskich o wybrzeże). Do walorów kulturowych należy brama Ha’amonga zbudowana w XII w. z olbrzymich bloków skalnych, pałac królewski, groby władców Tonga.

Tonga wczasy

Tonga zabytki