Ameryka Północna i Środkowa

Ameryka Północna

Ameryka Północna leży na półkuli zachodniej między Oceanem Atlantyckim a Oceanem Spokojnym. Zachodni kraniec kontynentu sięga półkuli wschodniej. Znajduje się on na wyspie Attu, w archipelagu Aleutów. Ameryka Północna posiada dobrze rozwiniętą linię brzegową. Ma liczne półwyspy i wyspy, w tym największą w świecie wyspę Grenlandię i głęboko w ląd wcinają się duże zatoki. Ukształtowanie powierzchni charakteryzuje się południkowym układem rozległych krain geograficznych co sprawia, że w okresie zimy chłodne powietrze arktyczne dociera przez Równiny Centralne do Zatoki Meksykańskiej, a w lecie ciepłe powietrze zwrotnikowe napływa do Kanady i Wysp Arktycznych. Południkowo przebiegające pasma górskie na wschodnich i zachodnich krańcach kontynentu hamują dopływ wilgotnych mas powietrza znad oceanów. Ameryka Północna ma dobrze rozwiniętą sieć rzeczną swą wielkością wyróżniają się Missisipi – Missouri, Mackenzie, św. Wawrzyńca. Jeziora występują głównie w części północnej. Są to jeziora polodowcowe. Największe z nich: Górne, Huron, Michigan, Wielkie Jezioro Niedźwiedzie.

Pierwszymi mieszkańcami Ameryki byli Indianie i Eskimosi. Ich przodkowie przybyli prawdopodobnie ze wschodniej Azji, poprzez Alaskę w epoce lodowcowej. Niektóre ludy indiańskie wytworzyły w dalekiej przeszłości wysoką cywilizację. W chwili przybycia Kolumba do Ameryki istniało na obszarze dzisiejszego Meksyku państwo Azteków oraz Meksyku i Gwatemali państwo Majów. W pierwszej połowie XVI wieku państwa indiańskie zostały podbite przez hiszpańskich konkwistadorów. Rozpoczęła się kolonizacja europejska. W południowej części Ameryki Północnej osiedlali się Hiszpanie. Wschodnie wybrzeża kolonizowali głównie Anglicy, Szkoci, Irlandczycy, Holendrzy i Francuzi. Rozległe dorzecze Missisipi-Missouri zajmowali Francuzi. Do pracy na plantacjach sprowadzono przymusowo jako niewolników Murzynów z Afryki. Napływ ludności do Ameryki Północnej był początkowo dość powolny. Masowa migracja rozpoczęła się w drugiej połowie XIX wieku. Imigrantami byli Brytyjczycy, Niemcy, Włosi, Polacy i Francuzi. W rezultacie wielkiej migracji oraz mieszania się grup rasowych ukształtowała się współczesna ludność Ameryki. Prawie połowę kontynentu zajmuje Kanada, drugie co do wielkości państwo świata. Środkową część Ameryki Północnej, a także Alaskę i Wyspy Hawaje zajmują Stany Zjednoczone Ameryki. Na południe od Stanów Zjednoczonych leży Meksyk.

Ameryka Środkowa

Ameryka Środkowa zaliczana jest do Ameryki Północnej. Obejmuje ona Międzymorze położone między Przesmykiem Tehuanepec a Przesmykiem Panamskim oraz archipelagi Wielkich Antyli, Małych Antyli, Bahamy i drobne wyspy na Morzu Karaibskim nie zaliczone do Ameryki Południowej. W Ameryce Środkowej występuje klimat podrównikowy wilgotny, cechujący się wysoką temperaturą przez cały rok i dużą roczną sumą opadów z maksimum w letnim półroczu.

Ludność w Ameryce Środkowej przedstawia prawdziwą mozaikę etniczną. Zaznacza się tu ogromne wymieszanie ludności białej, czarnej i żółtej (indiańskiej) przy różnych ich proporcjach w poszczególnych krajach. Najwięcej jest Metysów i Mulatów chociaż są kraje o przewadze ludności białej – Kuba, Kostaryka, Murzynów – Haiti, Jamajka i Indian –Gwatemala.

Ameryka Północna i Środkowa - parki

Ameryka Północna i Środkowa - wczasy

Ameryka Północna i Środkowa